The German Left on the war in Ukraine (English/German)

The following is the text and the video of the speech delivered by the German Left (Die Linke) MP Sevim Dağdelen to a debate on the war in Ukraine and its global repercussions, organized by the “Anti-NATO Action” at the Union of Greek Journalists (ESHEA) in Athens on June 22.

Dear friends,  

Thank you very much for the invitation and this important event.  

“Peace is not everything, but everything is nothing without peace”, as former German Chancellor Willy Brandt once put it. In this spirit, I welcome every initiative that aims to win peace and not war.  

The war in Ukraine, like any other war, has a prehistory and is a consequence of NATO’s eastward expansion to Russia’s borders, contrary to all earlier promises. Just as the USA would not tolerate military bases of another great power on its immediate borders in Mexico or Canada, for example, Russia has repeatedly warned against incorporating Ukraine into NATO and opening it up to US military bases and missile bases that could reach Moscow or Saint Petersburg within 5 minutes.  

The war in Ukraine did not start with Russia’s attacks and invasion on 24 February 2022, but already in 2014, as even NATO Secretary General Stoltenberg now admits. At that time, the USA injected 5 billion dollars into a regime change coup in Kiev. As a result of the nationalist coup in Kiev in 2014, the majority Russian-speaking areas in the Donbass and Crimea broke away. The Black Sea peninsula was incorporated into Russia.  

A war for reintegration lasted eight long years in the Donbass. 14,000 people died in this war. As we know today, the Minsk peace agreement negotiated by Chancellor Merkel and French President Hollande was not aimed at bringing peace to the region. Rather, it was intended to buy Ukraine time for rearmament and military reconquest of the territories. NATO under the leadership of the USA bears a large share of the responsibility for the war today. 

Even if this is repeatedly denied by our governments: The war in Ukraine has meanwhile turned into a NATO proxy war against Russia. NATO members are involved in the war by supplying weapons and providing military and intelligence assistance to Ukraine. First and foremost the USA, which supplied 43 billion euros in weapons to Kiev last year. Followed by Great Britain with 6.6 billion. Germany has supplied weapons for 3.5 billion and Poland for 2.4 billion euros. These four NATO members alone, together with the EU, have also provided over 60 billion euros in financial aid to Ukraine. 

The 30 NATO countries together spent around 1.1 trillion euros on military and armaments in 2022 – as much as all the other countries in the world combined. The USA alone spent 877 billion US dollars on the military in 2022, ten times as much as Russia. This armament build-up is exacerbating the global danger of war.  

This madness must be stopped. We advocate an immediate ceasefire without preconditions and a diplomatic solution. We must get out of the war logic of supplying more and more and heavier weapons. It is becoming increasingly clear: The war cannot be won on the battlefield for Ukraine, and quite obviously not for Russia either.  

Instead of continuing to burn young men for a few square metres of land, to kill, maim and wound them, all efforts should be directed towards a rapid ceasefire and a negotiated solution. A majority of the population in Germany wants more diplomacy. There are proposals from African states, from Brazil, from China, from Indonesia and from the Pope, all of which the German government, the EU, NATO could support. 

But instead, the German government is also focusing only on supplying weapons and arming itself. Germany is about to move into the third place among the countries with the largest military expenditures. In his infamous “turn of the times” speech on 27 February 2022, Chancellor Scholz set up a so-called “special fund for the Bundeswehr” amounting to 100 billion euros. In the National Security Strategy, which was presented for the first time, it was also stipulated that military expenditure would be increased to 2 percent of GDP. That is 70 to 80 billion euros annually. You don’t have to be a prophet to say that the money will be cut elsewhere, where it concerns the social needs of the population, which is increasingly suffering from inflation and loss of real wages.  

The only ones who benefit are the arms manufacturers, in Germany as in the USA. The German corporation Rheinmetall expects double-digit growth per year and a record 15 to 20 billion euros in new orders for 2023 alone. 

And it is a mockery: the same people who invaded Iraq, who brought about regime change in Libya in breach of a UN resolution and who are supplying arms to Saudi Arabia for the murderous war in Yemen want to tell us that the arms supplies are about international law. We must not let them get away with this perfidious double standard. It is our first duty not to be made stupid by this kingdom of lies.  

I would like to point out that all this is justified by saying that they are defending democracy, Western values. We know that this is pure hypocrisy, that the West is displaying a perfidious double standard. Because the US-led NATO is not capable of peace. As a reminder, the USA is leaving a trail of blood through the history of the world. In order to preserve their imperialist interests, the US elites walk over dead bodies.  

A recent study by the “Costs of War” project of the Watson Institute for International and Public Affairs of the renowned US University Brown in Providence has investigated that at least 4.5 million people have died and 38 million people have become refugees in the last 22 years as a result of the US wars alone. 

But the policy of the German government is also characterised by double standards. It is still not prepared to assess the American war against Iraq under the leadership of President George W. Bush, which was based on lies, as a breach of international law. Neither are Turkey’s attacks on Iraq and Syria. And no one is bothered by the fact that weapons supplied by the West, which are supposed to defend democracy, are also being used by Nazi units in Ukraine.  

In the Global South, this double standard of the West is very well seen. The countries of Africa, Latin America and of most of Asia, where 87 percent of the world’s population lives, support neither arms deliveries to Ukraine nor the insane economic war. On the contrary. There, the call for a ceasefire and a compromise solution is growing louder. The war in Europe is not their war, but they have to bear the costs via exploding food prices and high energy costs.  

The majority of the population in Germany is also calling for more diplomacy to end the war in Ukraine instead of more and heavier weapons. 

Unfortunately, the peace movement in Germany has a hard time. Defamations such as “peace sworn” or “Putin’s friends” circulate or they are accused of pacting with fascists. They are portrayed as the enemy within by the ruling politicians and the leading media. I see this attempt to silence dissenters as an attack on democracy par excellence.  

In view of the great danger of a further escalation of the war, in which Germany and Greece are becoming more and more deeply entangled with the delivery of ever heavier weapons, we must reject this propaganda, which is right-wing to the core.  

Let us fight together for a peace solution. Let us win the peace and stop the war. 

My warm greetings and solidarity to the workers in the ports of Greece who are blocking arms deliveries.

Liebe Freundinnen und Freunde,

herzlichen Dank für die Einladung und diese wichtige Veranstaltung.

„Der Frieden ist nicht alles, aber alles ist ohne den Frieden nichts.“, so hat es der frühere deutsche Bundeskanzler Willy Brandt einmal formuliert. In diesem Sinne begrüße ich jede Initiative, die den Frieden und nicht den Krieg gewinnen will.

Der Krieg in der Ukraine hat wie jeder andere Krieg eine Vorgeschichte und ist Folge der NATO-Osterweiterung bis an die Grenzen Russlands entgegen aller früheren Zusagen. So wie die USA an ihren unmittelbaren Grenzen etwa in Mexiko oder Kanada Militärstützpunkte einer anderen Großmacht nicht dulden würden, so hat Russland immer wieder davor gewarnt, die Ukraine der NATO einzugliedern und für Militärstützpunkte und Raketenbasen der USA zu öffnen, die innerhalb von 5 Minuten Moskau oder Sankt Petersburg erreichen könnten.

Der Krieg in der Ukraine begann nicht mit den Angriffen und dem Einmarsch Russlands am 24. Februar 2022, sondern bereits 2014, wie mittlerweile selbst NATO-Generalsekretär Stoltenberg einräumt. Die USA haben damals 5 Milliarden Dollar in einen Regime-Change-Putsch in Kiew gesteckt. In Folge des nationalistischen Putsches in Kiew 2014 haben sich die mehrheitlich russisch-sprachigen Gebiete im Donbass sowie die Krim losgesagt. Die Schwarzmeerhalbinsel wurde Russland eingegliedert.

Acht lange Jahre währte im Donbass ein Krieg um die Wiedereingliederung. 14.000 Menschen starben in diesem Krieg. Wie wir heute wissen, hatte das seinerzeit von Kanzlerin Merkel und dem französischen Präsidenten Hollande mit ausgehandelte Friedensabkommen von Minsk nicht einer Befriedung der Region zum Ziel. Vielmehr sollte es der Ukraine Zeit verschaffen für eine Aufrüstung und militärische Rückeroberung der Gebiete. Die NATO unter Führung der USA trägt eine große Mitverantwortung für den Krieg heute.

Auch wenn dies immer wieder von unseren Regierungen bestritten wird: Der Krieg in der Ukraine hat sich mittlerweile zu einem Stellvertreterkrieg der NATO gegen Russland verwandelt. Über Waffenlieferungen und militärische und geheimdienstliche Hilfen für die Ukraine sind NATO-Mitglieder am Krieg beteiligt. Allen voran die USA, die im vergangenen Jahr 43 Milliarden Euro an Waffen für Kiew geliefert haben. Gefolgt von Großbritannien mit 6,6 Milliarden. Deutschland hat Waffen für 3,5 Milliarden und Polen für 2,4 Milliarden Euro geliefert. Allein diese vier NATO-Mitglieder haben zusammen mit der EU zudem über 60 Milliarden Euro an finanziellen Hilfen für die Ukraine geleistet.

Die 30 NATO-Staaten haben 2022 zusammen rund 1,1 Billionen Euro für Militär und Rüstung ausgegeben – so viel wie alle anderen Staaten der Welt zusammen. Die USA allein gaben 2022 mit 877 Milliarden US-Dollar zehnmal so viel für Militär aus wie Russland. Diese Hochrüstung verschärft global die Kriegsgefahr.

Dieser Wahnsinn muss beendet werden. Wir setzen uns ein für einen sofortigen Waffenstillstand ohne Vorbedingungen und eine diplomatische Lösung. Wir müssen raus aus der Kriegslogik der Lieferung von immer mehr und immer schwereren Waffen. Immer deutlicher wird: Der Krieg ist auf dem Schlachtfeld für die Ukraine nicht zu gewinnen und ganz offensichtlich auch nicht für Russland.

Statt weiter junge Männer für ein paar Quadratmeter Land zu verheizen, zu töten, verstümmeln, zu traumatisieren, sollten alle Anstrengungen auf eine rasche Waffenruhe und eine Verhandlungslösung orientiert werden. Eine Mehrheit der Bevölkerung in Deutschland wünscht sich mehr Diplomatie. Es gibt Vorschläge der afrikanischen Staaten, von Brasilien, von China, von Indonesien und vom Papst, die die Bundesregierung, die EU, die NATO allesamt unterstützen könnten.

Doch stattdessen setzt auch die deutsche Regierung nur auf Waffenlieferung und Hochrüstung. Deutschland ist dabei, auf Platz 3 der Länder mit den größten Militärausgaben zu rücken. Bundeskanzler Scholz hatte in seiner berüchtigten „Zeitenwende“-Rede am 27. Februar 2022 ein sogenanntes „Sondervermögen Bundeswehr“ aufgelegt in Höhe von 100 Milliarden Euro. In der erstmalig vorgelegten Nationalen Sicherheitsstrategie ist noch dazu gerade festgeschrieben worden, dass die Militärausgaben auf 2 Prozent des BIP, des Bruttoinlandsprodukts erhöht werden. Das sind 70 bis 80 Milliarden Euro jährlich. Man muss kein Prophet sein, um sagen zu können, dass die Gelder an anderer Stelle zusammengekürzt werden, wo es um die sozialen Bedürfnisse der Bevölkerung geht, die zunehmend unter Inflation und Reallohnverlust leidet.

Die einzigen, die davon profitieren, sind die Waffenschmieden, in Deutschland wie in den USA. Der deutsche Konzern Rheinmetall geht von einem zweistelligen Wachstum pro Jahr aus und erwartet allein für 2023 einen Rekord an neuen Aufträgen in Höhe von 15 bis 20 Milliarden Euro.

Und es ist doch ein Hohn: Dieselben Leute, die den Irak überfallen haben, die in Libyen unter Bruch einer UN-Resolution einen Regime Change herbeigeführt haben und die Waffen an Saudi-Arabien liefern für den mörderischen Krieg im Jemen wollen uns erzählen, es ginge bei den Waffenlieferungen ums Völkerrecht. Diese perfide Doppelmoral dürfen wir ihnen nicht durchgehen lassen. Es ist unsere erste Pflicht, sich von diesem Königreich der Lügen nicht dumm machen zu lassen.

Ich möchte darauf hinweisen, dass all das damit gerechtfertigt wird, indem man sagt, man verteidige die Demokratie, die westlichen Werte. Wir wissen, dass das pure Heuchelei ist, dass der Westen eine perfide Doppelmoral an den Tag legt. Denn die US-geführte NATO ist nicht friedensfähig. Zur Erinnerung: Die USA ziehen eine Blutspur durch die Weltgeschichte. Um ihre imperialistischen Interessen zu wahren gehen die US-Eliten über Leichen.

Eine aktuelle Untersuchung des Projekts „Costs of War“ des Watson Institute for International and Public Affairs der renommierten US-Universität Brown in Providence haben untersucht, dass allein durch die US-Kriege in den letzten 22 Jahren mindestens 4,5 Millionen Menschen gestorben sind, und 38 Millionen Menschen zu Flüchtlingen gemacht wurden.

Aber auch die Politik der Bundesregierung ist geprägt von Doppelmoral und doppelten Standards. Sie ist bis heute nicht bereit, den auf Lügen basierenden Krieg der Amerikaner gegen den Irak unter Führung von Präsident George W. Bush als Völkerrechtsbruch zu bewerten. Genauso wenig wie die Angriffe der Türkei auf Irak und Syrien. Und niemand stört sich daran, dass die vom Westen gelieferten Waffen, die doch angeblich die Demokratie verteidigen sollen, in der Ukraine auch von Nazi-Einheiten genutzt werden.

Im Globalen Süden wird diese Doppelmoral des Westens sehr wohl gesehen. Die Länder Afrikas, Lateinamerikas und die meisten Staaten Asiens, in denen 87 Prozent der Weltbevölkerung leben, unterstützen weder Waffenlieferungen in die Ukraine noch den irrsinnigen Wirtschaftskrieg. Im Gegenteil. Dort wird der Ruf nach Waffenruhe und einer Kompromisslösung immer lauter. Der Krieg in Europa ist nicht ihr Krieg, doch sie müssen die Kosten tragen über explodierende Lebensmittelpreise und hohe Energiekosten.

Auch die Bevölkerung in Deutschland fordert mehrheitlich mehr Diplomatie für ein Ende des Krieges in der Ukraine anstelle immer weiterer und immer schwererer Waffen.

Doch leider hat die Friedensbewegung in Deutschland einen schweren Stand. Diffamierungen wie „Friedensschwurbler“ oder „Putin-Freunde“ oder es wird ihnen vorgeworfen, mit Faschisten zu paktieren. Sie werden von der herrschenden Politik und den führenden Medien als innerer Feind dargestellt. Ich sehe in diesem Versuch, Andersdenkende mundtot zu machen, einen Angriff auf die Demokratie schlechthin.

Angesichts der großen Gefahr einer weiteren Eskalation des Krieges, in den Deutschland und Griechenland mit der Lieferung immer schwererer Waffen immer tiefer verstrickt werden, muss man diese im Kern rechte Propaganda zurückweisen.

Lasst uns gemeinsam für eine Friedenslösung streiten. Lasst uns den Frieden gewinnen und den Krieg stoppen.

Meine herzlichen und solidarischen Grüße an die Arbeiter in den Häfen Griechenlands, die Waffenlieferungen blockieren.

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