La nouvelle “police universitaire” montre le tournant autoritaire de la Grèce

Par Moira Lavelle
03/13/2021

Après la répression sanglante du soulèvement des étudiants de l’École polytechnique en 1973, les universités sont devenues un symbole de la démocratie grecque – et pendant des décennies, la police a même été interdite d’entrer sur les campus. Mais jeudi, le Parlement a voté la création d’une force de police spéciale pour patrouiller dans les universités, alors que le gouvernement de droite met en place une répression troublante contre des groupes d’étudiants supposés “dangereux”.

Meliana Makari a assisté à toutes les manifestations de ces cinq dernières semaines. Avec des milliers d’étudiants dans toute la Grèce, Makari, dix-huit ans, étudiante en génie électrique et informatique à l’Université technique nationale d’Athènes, espérait empêcher l’adoption d’un projet de loi visant à remanier le système d’éducation publique grec. “Cette loi va changer le rôle de l’université dans notre société”, a déclaré Makari après la manifestation du 11 février. “L’université fonctionne actuellement comme un espace social et politique libre et public – et à mon avis, cette nouvelle loi va changer cela pour de bon”.

Pourtant, malgré les protestations, le Parlement grec a adopté jeudi la nouvelle loi sur l’éducation. Entre autres choses, les mesures promues par le gouvernement de droite de la Nouvelle Démocratie vont créer une force de police spéciale pour les universités grecques, modifier le système d’admission des étudiants et réduire leur temps d’études à l’université. Les étudiants affirment que cette loi est une mesure de répression de la liberté d’expression et d’organisation politique.

“Jusqu’à présent, les universités étaient des espaces publics – tout le monde pouvait y entrer, tout le monde pouvait assister aux cours même sans être étudiant, tout le monde pouvait également assister aux assemblées politiques et créer des mouvements politiques à l’intérieur de l’université”, a déclaré Makari.

La nouvelle loi promue par le gouvernement de droite crée un seuil d’admission plus strict et introduit des limites de temps pour la durée des études, avec quelques exceptions pour les étudiants qui travaillent et ceux qui sont confrontés à des problèmes de santé. Auparavant, les étudiants pouvaient étudier sans restriction.

Les étudiants affirment que la nouvelle limite ne tient pas compte de la réalité de ceux qui doivent prendre un autre emploi pour pouvoir passer à l’université. “Une grande partie des jeunes seront expulsés de l’enseignement supérieur”, a déclaré Victoria Plega, vingt ans, étudiante à l’université d’économie et de commerce d’Athènes. “Des limites et des expulsions sont établies … à un moment où de nombreux étudiants sont obligés de travailler pour terminer leurs études”.

Les partis d’opposition ont également critiqué les normes d’admission plus strictes, les considérant comme une aubaine pour les caisses des universités privées : “Vous apportez également un projet de loi pour compléter un cadeau très important aux intérêts privés des collèges”, a fait valoir le leader de Syriza et ancien premier ministre Alexis Tsipras au Parlement, “laissant plus de 24 000 étudiants chaque année en dehors de l’université, afin d’augmenter leur clientèle”.

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Pourtant, la principale objection est que la loi prévoit une force de police non armée de 1 030 personnes qui peut discipliner et arrêter les étudiants soupçonnés d’être impliqués dans des activités criminelles.

Quatre décennies après le retrait de la police des campus, la création d’une telle force représente un changement autoritaire massif dans la société grecque.

La police des étudiants

Jusqu’en août 2019, il était pratiquement illégal pour la police grecque d’entrer dans les universités. Pendant près de quarante ans, une loi sur l’asile universitaire a interdit à la police d’entrer sur le campus sans l’autorisation explicite du corps étudiant et du doyen. Cette loi a été créée pour protéger la protestation étudiante et l’organisation politique, en mémoire du soulèvement de l’École polytechnique d’Athènes en 1973, lorsque des étudiants grecs ont manifesté contre la junte militaire qui dirigeait alors le pays.

Lors du soulèvement de trois jours en novembre 1973, les étudiants ont occupé l’Université polytechnique d’Athènes pour protester contre les changements proposés au système éducatif. L’occupation est rapidement devenue un symbole de révolte contre la dictature, et des milliers de personnes ont inondé les rues d’Athènes en signe de solidarité. La protestation s’est tristement terminée par l’envoi par l’armée de chars sur les principales routes de la ville, dont un s’est écrasé aux portes de l’université polytechnique. Des dizaines de personnes ont été tuées, et des centaines ont été battues ou arrêtées par la police.

Le soulèvement de l’École polytechnique est largement considéré en Grèce comme le début de la fin de la dictature et le début du retour à la démocratie. Les portes écrasées de l’école polytechnique sont toujours un mémorial à l’intérieur du campus et aujourd’hui encore, le 17 novembre est un jour férié national. Lors de sa promulgation en 1982, la loi sur l’asile interdisant à la police d’entrer sur le campus a été acceptée comme une protection évidente et nécessaire pour l’organisation des étudiants.

De nombreux étudiants citent l’héritage de l’École polytechnique dans leurs arguments contre la nouvelle loi. “Dans le passé, les universités étaient un point de départ pour la résistance, comme dans le cas de l’Ecole polytechnique et d’autres actions”, a déclaré Yiannis Koyios, vingt-deux ans, étudiant à l’Université nationale et kapodistrienne d’Athènes lors de la manifestation de mercredi. “Chaque fois que le gouvernement a essayé de changer les lois, les universités ont été un point de départ pour la réaction”.

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Pendant des années, de nombreux mouvements politiques grecs ont vu le jour dans les universités – les mouvements de solidarité avec les travailleurs et les migrants étaient souvent organisés à partir des bâtiments universitaires ou des résidences. “L’université a toujours joué un grand rôle dans les mouvements politiques en Grèce”, a déclaré Makari.  “Les mouvements étudiants ont joué un rôle clé dans l’organisation des manifestations en 2008 et pendant la crise économique”.

Des campus sans loi ?

Mais dans les décennies qui ont suivi le soulèvement de Polytechnique, les opposants ont attaqué la loi sur l’asile universitaire comme couverture de l’anarchie et des activités dangereuses. Au milieu des protestations nationales contre les mesures d’austérité d’après-crise en 2011, le gouvernement de centre-gauche du PASOK a abrogé l’asile universitaire. En 2017, l’administration Syriza de Tsipras l’a rétabli de manière significative.

Lorsque la mesure a été réintroduite, les journaux de centre-droit étaient furieux. Ils ont publié des titres tels que “Les universités sont entourées d’extrémistes et de trafiquants” – pointant du doigt les graffitis sur les bâtiments universitaires, ou la vente de cigarettes illégales et de baskets contrefaites sur le campus. Mais il y a eu aussi des plaintes au sein des universités. En 2018, des étudiants de toute la Grèce ont créé une pétition qui a recueilli plus de 1 400 signatures réclamant des “universités sans violence” après qu’un professeur ait été battu et menacé pour avoir fait des commentaires sur des graffitis anti-autoritaires. Les professeurs ont fait valoir que l’occupation fréquente des bâtiments universitaires perturbait l’enseignement.

Le parti au pouvoir, Nouvelle Démocratie, s’est particulièrement intéressé au prétendu climat d’anarchie qui règne dans les universités. A partir de 2018, il a commencé à faire campagne sur un programme de maintien de l’ordre étayé par des promesses d’abrogation de l’asile universitaire. En effet, ce fut l’une des premières actions législatives du parti lors de son élection à l’été 2019. Le premier ministre de Nouvelle Démocratie, Kyriakos Mitsotakis, a déclaré : “Nous ne voulons pas de policiers dans les universités. Nous voulons expulser les voyous qui contrôlent la vie des étudiants [des universités]”.

Cependant, au cours des derniers mois, Nouvelle Démocratie a mené une nouvelle campagne insistant sur le fait que la dissolution de l’asile ne suffisait pas – et que la mise en place d’une police universitaire est la seule façon pour la Grèce d’avoir des universités “qui fonctionnent”. Fin janvier, elle a publié une vidéo avec des photos de trafic de drogue, de fenêtres d’université brisées et de manifestations avec le slogan “La police universitaire est la seule façon pour la Grèce d’avoir des universités qui fonctionnent” : “Vandalisme, intimidation, vols, trafic, passages à tabac, commerce illégal, dépréciation. Nous sommes d’accord, ce ne sont pas les universités que nous voulons. Elles sont un lieu de création, de liberté et de connaissance, et non de délinquance et d’anarchie”.

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Lors de la discussion de la loi au Parlement jeudi, M. Mitsotakis a déclaré qu’elle résoudrait les problèmes de “délinquance” et établirait les universités comme un lieu d’éducation et d’échange d’idées. Pour lui, il ne s’agit pas de “l’entrée de la police dans les écoles” mais de “l’entrée de la démocratie”.

Mais le mouvement étudiant n’en est pas si sûr. “Ce n’est pas une mesure qui se fait pour assurer la sécurité des étudiants ; la police sera là pour réprimer les mouvements politiques qui ont fleuri à l’intérieur de l’université”, a déclaré Makari. “Pour moi, cela est prouvé par le rôle historique de la police dans la société grecque et par les actions récentes de la police, y compris aujourd’hui”. Lors des manifestations d’étudiants à Athènes et à Thessalonique mercredi, la police a battu les manifestants et en a arrêté des dizaines. Des vidéos ont circulé en ligne montrant des policiers poursuivant des étudiants à coups de matraque et les jetant sur le trottoir. Les syndicats de journalistes, les politiciens de gauche et les manifestants ont tous accusé la police de recourir à une force excessive pendant les manifestations.

Evelina Kontonasiou, dix-neuf ans, étudiante en pharmacie à l’Université nationale et kapodistrienne d’Athènes, craint que la loi ait un impact sur ses études et son militantisme politique. “Je pense que je vais voir l’université comme un espace de colonialisme et d’oppression politique”, a-t-elle déclaré. “Je viendrai et j’étudierai avec anxiété”. Pour elle, le risque est que les étudiants ne soient pas capables de faire face à ce climat – car “il y aura des flics dans nos têtes à tout moment”.

jacobinmag.com

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