Les gilets jaunes et 1789. Résurgences révolutionnaires

Par Sophie Wahnich
18 Décembre, 2018

Claude Lévi-Strauss déclarait en 1962 dans la Pensée sauvage que « pour que l’homme contemporain puisse pleinement jouer son rôle d’agent historique, il doit croire au mythe de la Révolution française ». En 2018, comment interpréter l’usage fait par les gilets jaunes de cette référence à la Révolution française ? En quoi est-elle en contraste avec ce que disait Lévi-Strauss ? Sauf à être séduit par l’hypothèse des complots, les gilets jaunes ne sont pas des agents mais des acteurs. Ils n’agissent pas au nom de structures ou à l’appel de structures mais en leur nom propre et de leur propre chef. Et ils défendent jalousement cette position en refusant toute instrumentalisation politique, aussi bienveillante pourrait-elle apparaître.

La Révolution française est-elle un mythe, c’est-à-dire un récit partagé qui fait tenir culturellement la société qui le partage ? Il est quand même aujourd’hui permis d’en douter, tant l’enseignement de la Révolution française a été fragilisé. Dans les programmes, les temps impartis à cette question dans l’enseignement du second degré sont à la portion congrue. Il a quasiment disparu des universités. Enfin, la disqualification de son versant populaire et émeutier a été forte du côté du courant dit critique, qui ne faisait que reprendre la version ordinaire de la IIIe République qui ne connaissait comme acteurs que les grands ténors et mettait dans l’ombre l’exercice de la souveraineté populaire. Mais y a-t-il un récit mythique qui structurerait pour les mondes populaires ? Peut-être. La Marseillaise est constamment chantée dans les stades de foot, des bonnets phrygiens ont été portés par des manifestants de gauche comme de droite et depuis un moment des habits de sans-culottes surgissent ici ou là. Si l’on peut parler d’une signalétique tant ces symboles sont devenus ambivalents, peut-être faut-il s’arrêter sur des objets différents.

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